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Casas del futuro: un material simple que absorbe la luz


Casas del futuro: un material simple que absorbe la luz

El grafeno es un material asombroso, lleno de propiedades. Más allá de su conductividad, resistencia y flexibilidad, los científicos han encontrado otra característica que estaban buscando desde hace mucho tiempo.

Los expertos se esfuerzan desde hace algún tiempo por encontrar un nanomaterial que absorba la luz. Bueno, una estructura de grafeno tan gruesa como un átomo maneja esto sin problemas de rendimiento. Ahora, un equipo de científicos del Reino Unido encontró una forma de manipular el material que consideran el mejor en lo que respecta a la absorción de luz y esperan usarlo para todo tipo de tecnologías solares en el futuro. “Al ser muy delgado, el grafeno es capaz de absorber solo un pequeño porcentaje de la luz que le cae”, dijo José Anguita, investigador experto en nanoelectrónica. Aparentemente, por esta razón, no será adecuado para todas las tecnologías optoelectrónicas necesarias en futuros hogares.

Para deshacerse de esta limitación, los expertos se han inspirado en una fuente inusual: los ojos de una polilla. Al simular cómo una textura extremadamente pequeña en los ojos de la polilla captura la luz, lo que le permite ver en la oscuridad, los investigadores pudieron aumentar significativamente el potencial de absorción de la luz que ya tenía el grafeno. El experimento fue realizado por Ravi Silva de la Universidad de Tecnología Avanzada y supuso el “crecimiento” del Grafeno sobre una superficie metálica, que redirigió la luz de manera similar a los espejos, en la estructura molecular de la película de Grafeno.

La nanotexturización de grafeno puede canalizar la luz en espacios estrechos de nanoestructuras, amplificando la cantidad de luz absorbida por el material. Normalmente, una hoja de grafeno tendría un nivel de absorción del 2-3%. Con este método, la cantidad aumentó al 95% e incluye varios tipos de luz, desde UV hasta infrarrojos. Además, los investigadores afirman que esta técnica, descrita en detalle en Science Advances, podría permitir que los sensores solares de dispositivos ópticos generen energía a partir del calor o la luz ambiental, de una manera que ningún dispositivo lo está haciendo actualmente.

Silva cree que el material se puede integrar en ventanas inteligentes, pudiendo generar electricidad simplemente absorbiendo la luz y el calor de su entorno. El experto habló de un futuro en el que Internet de las cosas podría permitir la creación de aplicaciones para esta tecnología. Por supuesto, actualmente es una etapa temprana, pero si los investigadores pueden encontrar un socio comercial para desarrollar aún más esta nanotextura de grafeno, podrían convertir los enormes paneles solares en pequeños sensores que se pueden integrar en cualquier lugar.

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